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Machu Picchu: el paraíso existe

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Conocido por ser el máximo atractivo turístico de América Latina, el santuario de Machu Picchu tiene mucho más que ofrecer.

Las postales típicas de la ciudadela de Machu Picchu nos han vedado la posibilidad de ampliar el panorama y ver lo que vive y florece en toda el área del santuario histórico. No son tan solo las plazas, los andenes, los templos y los otros complejos de piedra e historia lo que se encuentra en la maravilla, sino también una flora y fauna deslumbrantes: helechos prehistóricos, musgos, bromelias, árboles tradicionales de la sierra como el pisonay y el aliso y las maravillosas orquídeas nativas, tan coloridas como numerosas. También hay osos de anteojos, gallitos de las rocas y colibríes. "En la escarpada zona, piedra y bosque/polvo de estrellas verdes, selva clara", recitó el poeta Pablo Neruda sobre esta zona que, según la Unesco, es uno de los 32 patrimonios mundiales mixtos, es decir, que tiene tanto riqueza cultural como natural.

Camino a la montaña

Si bien ir en tren hacia Machu Picchu es una experiencia seductora, llegar por el Camino Inca o hacerlo en camioneta es algo que recordarás siempre. Considera que el trekking solo puedes hacerlo con un guía profesional y con una agencia registrada. Si cuentas con tiempo, toma el servicio de siete días de Mountain Lodges. En la ruta verás lagunas, el nevado del Salkantay, el valle de Santa Teresa y podrás descansar en lugares confortables, como el Colpa Lodge, cuyo sendero de orquídeas y jacuzzi te dejarán en paz. El precio bordea los US$3.000.

¿Prefieres ir en cuatro ruedas? Santu Cusco tiene programas de tres y cuatro días para llegar a la maravilla y tener contacto con la agricultura de la ruta. El servicio se hace en grupos privados. Sobre una base de seis personas, el itinerario cuesta US$500 e incluye la visita a la comunidad de Lucmabamba, así como el recorrido por cultivos de café para ver parte del secado, la tuesta y el molido del grano. Luego, degustarás lo que has procesado. Se hacen caminatas cortas (cuatro horas máximo), se visita el mirador de Llactapata, los baños termales de Colcamayo y se tiene contacto con otros sembríos (coca y cacao).

El jardín secreto

Sea cual fuere la forma que llegaste, el resultado al final del trayecto es el mismo: el asombro. A 2.490 m.s.n.m., el bosque de neblina de Machu Picchu aparece rodeado de una vegetación colorida. Las guías de viajes recomiendan ir entre mayo y octubre porque no hay lluvias, pero los expertos en botánica te dirán que entre marzo y abril es el mejor momento porque tras las precipitaciones de agua llega la floración de las orquídeas.

En los tours dentro del santuario histórico apreciarás, entre las ruinas, varias de esas plantas que forman parte de la tradición incaica. Es el caso de la 'Waqanki', vocablo quechua que significa 'llorarás'. Cuenta la leyenda que una princesa, desconsolada por un amor imposible, fue transformada por los apus en esta bella flor roja con la forma de picaflor, capaz de hacer llorar a los guerreros. También destaca la 'Wiñay Wayna' (siempre joven), cuya flor lila era la insignia militar de los incas, según narra Garcilaso de la Vega en sus "Comentarios Reales".

Un lugar para conocer en profundidad sobre las orquídeas es el Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel. En sus jardines, según la American Orchid Society, está la mayor colección de orquídeas nativas del mundo. Es una villa de 81 casitas de adobe con techos a dos aguas, rodeada por diez hectáreas de bosque restaurado. Carmen Soto, bióloga del lugar, acompaña a ver las 372 especies de orquídeas que hay en su entorno natural y donde, además, viven 214 especies de aves y 111 de mariposas que colaboran en el proceso de polinización natural. Las opciones aquí son amplias. Destacan los programas de producción de té orgánico, de avistamiento de aves y la visita al Centro de rescate del oso andino, donde cinco de esos mamíferos viven en semi libertad en un área de 2.980 m2.

Machu Picchu también es el corazón del hábitat del oso de anteojos. Su estado vulnerable hace que su conservación sea crucial para el bosque de nubes. Encontrar a uno de esos hermosos animales en tu recorrido es tan probable como ver a un jaguar en el Manu, cosa de suerte. Pero las personas del lugar dicen que hace poco se halló a un oso adulto en la ciudadela, a una osa con sus crías trepados sobre un árbol y a un osezno cerca del cauce bajo del río Vilcanota.

Aves del paraíso

El Perú es el tercer país con el mayor número de especies de aves (1.816 registradas), y el santuario es uno de los destinos preferidos por los 'birdwatchers'. Consulta a la agencia Manu Expeditions, que ofrece lecciones de la vida animal en todos sus itinerarios. La ruta al valle de Mandor (a 4 km del pueblo) es una de las más accesibles. Allí es posible ver al motmot andino (de corona turquesa, ojos rojos y cola de raqueta), al quetzal dorado (de plumaje verde brillante y pecho rojo) y al emblemático gallito de las rocas.

Las vivencias no terminan. Además de las ceremonias de pago a la tierra y de la pachamanca tradicional, el hotel Sumaq Machu Picchu también ofrece caminatas hacia el valle de Mandor, donde se aprecian aves, mariposas y, al final, una catarata de 30 metros de altura. El precio va desde US$80. Antes de regresar al Cusco, tu último contacto con la naturaleza puede ser en el Mariposario de Machu Picchu, que está junto al camping municipal.

El equipo de Leonardo Serrano investiga allí nuevas variedades de ese multicolor insecto y tú puedes ver cómo es su evolución, desde ser una larva hasta tener alas. De esa forma, apreciando la libertad de la naturaleza, puede terminar este viaje hacia lo más natural de nuestra historia.

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